¿Por qué mi gato se come mi pelo?

¿El gato tiene tu pelo? Analicemos las razones por las que tu gatito puede haber desarrollado un gusto muy literal por lamer, masticar e incluso comer tu deliciosa melena.

Las lenguas de los gatos están cubiertas por cientos de pequeñas espinas, llamadas papilas, que están hechas a medida para el aseo personal ( ¡ entre otras cosas !). Funcionando como peines incorporados altamente sofisticados, sus lenguas pueden mantener el pelaje felino libre de pulgas , enredos y desechos.

Pero, ¿qué debe pensar el padre de una mascota cuando el gato de repente comienza a usar su lengua en el cabello humano ? Y además, ¿qué pasa si comienzan no solo a lamer, sino también a comerse el cabello ?

Amelia Wieber, CPDT-KA, CCBC, entrenadora de FFCP, propietaria de Caring Behavior Animal Behavior Consulting en Frederick, Co., y miembro del consejo asesor de Daily Paws, no es ajena al comportamiento extraño de los gatos. Ella está aquí para ayudarnos a analizar las razones por las que tu amigo felino podría estar lamiendo o comiendo tu cabello y para brindarte consejos sobre cómo lamer los lamidos.

4 razones por las que tu gato te lame o mastica el pelo

Al igual que los humanos, los gatos pueden “decir” muchas cosas sin decir nada. Simplemente necesitamos a alguien que ayude a traducir su extraño comportamiento al inglés sencillo.

Entonces, si su gato está lamiendo o masticando sus hebras, Wieber dice que una de las siguientes razones podría estar detrás de su pasatiempo peludo:

1. Quieren demostrar que les importa

Puede que no sientas que compartir es cuidar tu cabello, pero para los gatos, ¡el pelaje es algo personal! Según Wieber, los gatos usan la lengua para acicalar a otros felinos que consideran “asociados preferidos” y se considera una forma de vinculación. El término técnico para este comportamiento es acicalamiento y, por lo general, se centra en la cabeza y el cuello de un gato; por lo tanto, tendría sentido que tu gato también intentara acicalarte la cabeza. “Entonces, si tu gato te está lamiendo el pelo”, dice Wieber, “puede que esté mostrando afecto”.

2. Quieren jugar

¿Has notado que las borlas son una característica común en los juguetes para gatos ? Ahora mira tu cabeza. ¿Ves cómo tu gato podría pensar que has sido bendecido con un teaser de gato natural que lo invita constantemente a jugar? Es muy probable que si tu gato ve tus deliciosos mechones como su patio de recreo personal, verás los mismos comportamientos que usa cuando juega con juguetes para gatos comprados en la tienda, como batear las patas y saltar.

3. Quieren tu atención

Si tu gato está especialmente interesado en lamerte o masticarte el pelo por la noche o cerca de las comidas, puede ser una señal de que simplemente quiere tu atención. Y una vez que tu amigo peludo vea que funciona, ese circuito de retroalimentación positiva se refuerza y ​​es más probable que lo vuelva a hacer.

4. Quieren calmarse a sí mismos

Desafortunadamente, puede haber una causa más seria detrás de lamer y masticar de su gato. “El acicalamiento anormal, especialmente el acicalamiento excesivo de uno mismo, a menudo es un signo de estrés o dermatitis en los gatos”, señala Wieber. Ella dice que si su gato tiene calvas o parece estar lamiéndose a sí mismo, a usted, a los muebles u otros artículos constantemente, es hora de obtener ayuda profesional para investigar cualquier problema físico o emocional subyacente.

Es posible que los gatos no tengan que preocuparse por presentar sus impuestos a tiempo o pagar la hipoteca, pero son criaturas sensibles a las que les gusta la previsibilidad. Entonces, si recientemente se mudó o agregó a otro miembro de la familia (de cualquier especie) a la casa, existe una mayor probabilidad de que su gato lama debido al estrés.

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¿Qué significa cuando mi gato se come mi pelo?

Un gato que disfruta lamiendo y masticando cabello humano puede tragarse un mechón de vez en cuando por accidente, pero un gato que come cabello humano del piso o del cepillo para el cabello a propósito y repetidamente puede tener una afección llamada pica, dice Wieber. La Escuela de Medicina Veterinaria de UC Davis define la pica como “la masticación persistente y el consumo de sustancias no nutricionales que no brindan ningún beneficio físico al animal” y enumera los problemas médicos subyacentes, las deficiencias nutricionales y los problemas de comportamiento (p. ej., aburrimiento, ansiedad ) como posibles causas

Si cree que su gato podría estar comiendo su cabello, Wieber dice que es importante programarlo para una evaluación veterinaria, no solo para determinar la causa del comportamiento sino también para prevenir un bloqueo intestinal ya que los gatos no pueden digerir el cabello humano.

Qué hacer si tu gato no deja tu pelo en paz

Para lamer los lametones de tu gatito, deberás considerar por qué lo está haciendo en primer lugar. “Descifrar la motivación detrás de cualquier comportamiento no deseado es ideal para influir en el cambio de comportamiento”, explica Wieber. Pero independientemente de si lo hacen por amor, diversión o deseo de atención, la redirección puede ser una herramienta útil.

“Si tu gato te está lamiendo la cabeza y el pelo mientras te relajas en el sofá, por ejemplo, puedes redirigirlo a un lugar diferente colocándolo allí o llamándolo con un simple ‘toque’ o ‘objetivo'”. ‘ señal en la que tocan su nariz con la punta de tu dedo”, dice Wieber. “También puedes darles cosas alternativas para hacer”. Ella sugiere hacer que tu gato se involucre con juguetes o rompecabezas de comida o untar comida húmeda para gatos en un LickiMat para mantener sus lenguas activas en algo que no sea tu cabeza.

Si el lametón ocurre mientras duerme, Wieber recomienda usar un gorro de dormir. “Esto los mantendrá alejados de tu cabello y probablemente los disuadirá de lamerte la cabeza”, explica. “Y como beneficio adicional, un gorro de dormir también es una excelente manera de prevenir las puntas abiertas y la rotura del cabello”.

Como se indicó anteriormente, si cree que su gato está lamiendo y masticando su cabello debido al estrés, o si le preocupa que pueda estar consumiendo mechones, es importante programar una visita al veterinario para evitar daños mayores y resolver cualquier problema médico subyacente.

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