¿Los perros tienen cosquillas y deberías hacerles cosquillas? Esto es lo que recomienda un experto en comportamiento

A nuestros cachorros les gustan muchas cosas que hacemos: siestas, paseos, tocino. Sin embargo, las cosquillas podrían no ocupar un lugar destacado en su lista.

Hay mucha ciencia para ayudarnos a entender por qué los humanos son cosquillosos. Por ejemplo, ¿sabías que cuando nos hacen cosquillas, se estimulan los receptores nerviosos tanto del tacto como del dolor ? Esta es potencialmente una de las razones por las que algunas personas consideran que las cosquillas alivian el estrés o son muy incómodas.

¡Pero basta de gente! Queremos saber: ¿Los perros tienen cosquillas? Exploremos este concepto.

¿Los perros son cosquillosos?

Las investigaciones indican que hay dos formas de sensaciones de cosquillas. Uno es knismesis , que es un toque ligero que puede hacer que nuestra piel se estremezca, pique o ponga la piel de gallina. Esta es una alerta de seguridad automática de que algo se arrastra sobre ti y debe ser aplastado. El otro es la gargalesis , el toque a menudo más penetrante de otra persona en ciertas áreas de nuestro cuerpo que provoca la risa involuntaria. (Lo que no siempre es bueno). Si bien la mayoría de los mamíferos tienen una respuesta natural de knismesis, y sí, los humanos pueden hacerse cosquillas levemente, no podemos producir la reacción de gargalesis por nuestra cuenta. 

Mikkel Becker, KPA CTP, CBCC-KA, CPDT-KA, CDBC, es consultor de comportamiento canino y entrenador principal de animales para Fear Free . Ella dice que los perros tienen receptores táctiles en su pelaje y piel que son similares a los de los humanos, lo que significa que debes prestar mucha atención al lenguaje corporal de tu perro para determinar si las cosquillas son el tipo de interacción que disfrutan.

“Los perros son únicos, y es importante que los dueños de mascotas conozcan las necesidades y preferencias específicas de sus perros”, dice .

El Centro para Perros de Refugio de la Facultad de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts indica que “al observar el lenguaje corporal de un perro para determinar qué se está comunicando, es fundamental observar al perro en su totalidad, así como la situación/contexto, para determinar con precisión lo que se transmite”.

Entonces, si usted es alguien que se ríe de ser tanto el que le hace cosquillas como el que le hace cosquillas, puede darse cuenta de que sí, su perro tiene cosquillas. Becker dice que muchos caninos lo son. La verdadera pregunta es, ¿les gusta la experiencia? ¿Honestamente? Probablemente no.

¿Cómo puedo saber si mi perro tiene cosquillas?

“Pueden actuar un poco inquietos y alejarse, o puede ver sus orejas hacia atrás o la cola hacia abajo “, dice Becker. “Para los humanos, puede ser un juego divertido, pero para los perros es algo incómodo”. Si no eres fanático de las cosquillas, lo entiendes totalmente.

De hecho, agrega que no debes tratar de hacerle cosquillas a tu perro intencionalmente. “No sugeriría hacerle cosas a su perro que le causen miedo, ansiedad o estrés innecesarios . Nuestro objetivo es reducir estas emociones tanto como podamos para nuestros amigos peludos”.  

¿Dónde tienen cosquillas los perros? Principalmente en sus patas. Si bien las almohadillas de cuero en la parte inferior están diseñadas para soportar la mayoría de los tipos de terreno y temperaturas (siempre y cuando la superficie no esté demasiado caliente o fría), la parte superior de las patas y los espacios entre las almohadillas son particularmente sensibles. 

“Son similares en eso, al igual que los pies de las personas pueden ser más sensibles, las patas de los perros tienen más receptores”, dice ella. “A algunas mascotas les encantan los masajes en las patas , pero otras veces sienten aversión por las cosquillas”. No debería ser una sorpresa saber que las patas de los perros tienen cosquillas; a menudo, esta es una de las razones por las que el corte de uñas a veces requiere paciencia.

Muchos profesionales del comportamiento animal recomiendan comenzar con un perro en el jardín de infantes para ayudarlos (¡y a los padres de mascotas!) a aprender cómo manejarlos adecuadamente, especialmente en preparación para las visitas veterinarias y para sentirse más cómodos con sus humanos. Por supuesto, esto no es una invitación para que le hagan cosquillas, pero es posible que eventualmente acepte el contacto de la mano con la pata, especialmente si ponerle una pata es una forma de comunicarse. 

Las cosquillas de otros perros incluyen las axilas (conocidas clínicamente como axilas ) o las orejas. Pero hay un lugar en el que la mayoría de los doggos agradecen tu atención. “Debajo del cuello puede que no sientan cosquillas, pero pueden causar picazón , ¡así que se siente bien tener un buen rasguño allí!” Becker agrega. 

¿Los perros tienen cosquillas en el vientre?

Aquí está la cosa. Podríamos creer que cuando un perro se tumba boca arriba y muestra su barriga peluda, quiere caricias y cosquillas. ¡Sorprendentemente, podría ser todo lo contrario! Becker dice que mostrar su parte inferior vulnerable es a menudo un “gesto de apaciguamiento” que te permite saber que no pretenden amenazarte. “Los padres de mascotas pueden confundir esto con el significado de que están pidiendo que les froten la barriga. A veces ni siquiera se sienten cómodos en esa posición”, agrega. 

Tan similar a tocar la pata, las caricias en el vientre caen en las categorías de “algunos cachorros dicen que sí, otros dicen que no”. Becker recomienda que los dueños de mascotas hagan una prueba de consentimiento para averiguarlo. 

“Trate de acariciarlo [durante] tres a cinco segundos y luego deténgase y vea lo que hace su perro. Vea si el perro parece relajado o si se aleja”, dice ella. “Quieres saber si él o ella estaba disfrutando de esa interacción”. 

Si lo disfrutan, ¡genial! Y si se alejan, sabes que debes encontrar otras formas de interactuar con tu mascota. Como tal vez dedicar más tiempo a los deliciosos rasguños en las áreas que realmente aprecian, como alrededor de las orejas y el cuello, y tal vez también en la parte media de la espalda y el pecho, según el perro. Cada cachorro tiene un punto dulce, y cuanto más tiempo pases jugando y ejercitando actividades enriquecedoras con ellos, ¡más fácil será encontrarlo!

¿Por qué algunos perros patean las piernas cuando les frotan la barriga?

Los científicos teorizan que patear las piernas durante los masajes en el vientre es más una reacción de rascado, al igual que el aviso sensorial automático de knismesis. “Patear la pierna es un reflejo, similar a cuando un médico te toca la rodilla y tú la pateas. Es involuntario y no significa necesariamente que esté disfrutando de este comportamiento”, dice Becker. 

Para los momentos más gratificantes con su amigo canino, ella aconseja atender cualquier signo temprano de miedo, ansiedad y estrés, así como comprender los signos de una mascota  contenta y feliz .

“Esto es esencial para relaciones más profundas, una vida más segura con perros y ayudarlos a tener vidas más felices, saludables y plenas”, dice ella. “

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