erizo africano

Erizos como mascotas

erizo africano

Hoy en día son cada vez  mas aceptados los animalitos exóticos como mascotas o parte de nuestra familia, y los erizos son uno de ellos. Muchas personas no cuentan con el espacio, dinero o tiempo suficiente que requieren las mascotas convencionales (perros o gatos), y optan por una de estas especies exóticas. Pero esto no quiere decir que estos animalitos no requieren cuidados, cariños, o que no debes cumplir sus necesidades básicas, todo lo contrario, porque necesitan cuidados especiales y diferentes al que se le da a otro tipo de mascota, pero a la vez estos cuidados son mas sencillos y fáciles de proporcionar, y no llevan mucho tiempo.

En la actualidad son cada vez mas familias que eligen erizos como mascotas o parte de sus familias, es por ello que en esta sección de mi mundo mascotas te brindaremos toda la información y consejos que necesitas saber si escoges este animalito como la mascota  ideal para ti y tu familia, así como también, los cuidados que debes tener, para poder brindarle una vida sana y feliz.

Los erizos son pequeños y simpáticos mamíferos, muchos los confunden con roedores pero, aunque lo parezcan, no lo son. Los erizos son animalitos muy graciosos que se caracterizan por tener púas en todo su lomo, aunque las mismas no son venenosas ni muy afiladas les sirven como mecanismo de defensa, ya que ante cualquier amenaza se enrollan sobre si mismos formando una bolita con las púas hacia afuera. Otra característica de estos animalitos es que no desprenden púas como los puerco espines, estas permanecen siempre en ellos y solo se caen  por estrés.

Hoy en día es cada vez mas común elegir este tipo de animales como mascotas. Pero debes saber que tener este tipo de animalitos tiene sus ventajas y desventajas. Acá te mencionamos algunas de ellas.

  • Son animalitos muy tranquilos y silenciosos. A pesar que necesitan hacer ejercicios para no engordar o desestresarse, no son tan activos como las hamsters. 
  • Son solitarios. No necesitan de mucha atención, es por ello que son ideales si pasas poco tiempo en casa. 
  • Son muy limpios. Manteniendo una limpieza adecuada de su jaula, no sentirás malos olores.  Suelen bañarse o limpiarse ellos mismos largando una espuma sobre su cuerpo.
  • No necesitas sacarlo a pasear fuera. Con solo soltarlo dentro de una habitación o un jardín cerrado algunas veces a la semana, con supervisión, es suficiente.

Desventajas de tener erizos como mascotas

  • No son buenas mascotas para los niños menores de 10 años. Si tienes niños en la casa debes pensarlo dos veces antes de escoger este animalito como mascotas ya que se estresan con facilidad y no les gustan los ruidos y movimientos bruscos. Si se sienten amenazados se hacen una pelota que podría lastimar las manos de los niños o de quien los este cargando.
  • Necesitan un veterinario especializado en animales exóticos. No todos los veterinarios pueden atender este tipo de animalitos, debes buscar uno que lo haga y sea de tu confianza, ya que son animales especiales y necesitan cuidados especiales.
  • No debes tener mas de un erizo, del mismo sexo, en la misma jaula o hábitat. Son animales muy solitarios y competitivos, si están en el mismo lugar pelearan hasta lastimarse mutuamente.
  • Son muy desconfiados y miedosos. Debes tener paciencia y ganarte su confianza con el tiempo. Por eso es recomendable que lo adoptes o adquieras de pequeño, así se adapta con mayor facilidad a ti.
erizo mascota

Características de los erizos

  • Existen mas de 15 especies diferentes de erizos. La que se encuentra normalmente como mascotas son los llamados erizos africanos u orejudos.
  • Son mamíferos  muy pequeños, de unos 10 a 30 cm de longitud, y un peso aproximado entre 350 a 600 gramos. Aunque dependiendo de la especie, se pueden encontrar erizos de hasta 1200 gramos.
  • Sus patas poseen garras muy afiladas que les permiten cavar en la tierra en busca de insectos.
  • Son animalitos nocturnos. Tienden a cazar y comer de noche.Tienen los sentidos del oído y olfato muy desarrollados.
  • Su esperanza o promedio de vida es de 4 a 5 años. Pero al igual que con las otras mascotas, esto depende de la especie, el clima, los cuidados y alimentación  que recibe. Se conocen casos de erizos como mascota que vivieron hasta los 10 años.
  • Los erizos son principalmente omnívoros. Debes asegurarte de proporcionarles una dieta variada, rica en proteínas, carbohidratos, fibras y vitaminas. Es muy difícil conseguir alimento especial para erizos, es por ello que una buena opción es alimento de gato cachorro de muy buena calidad. El  mismo lo debes complementar con verduras, frutas, huevo, pollo y algún que otro insecto (grillos, lombrices, escarabajos ) tres o cuatro veces a la semana. Procura no darle mucha cantidad, con 2 cucharadas de alimento para gatos por día es suficiente, ya que tienen a engordar fácilmente. Nunca debes darle golosinas, alimentos condimentados, carne cruda, alcohol, frutos secos, cebollas, cítricos en general, comidas chatarras. Lo recomendable es asistir a tu veterinario de animales exóticos de confianza, así  haga una dieta especial para tu erizo, de acuerdo a su especie y contextura física.
  • Alcanzan la madurez sexual a los 6 meses. Son capaces de reproducirse mucho antes (a las 7 o 10 semanas de vida) pero no es recomendable que esto ocurra a esa edad, ya que es peligroso para la hembra y sus crías, ya que no esta totalmente desarrollada, y podría no soportar el parto.
  •  La gestación dura entre 30 a 40 días. Solo tiene una camada por año, de 3 a 9 crías, dependiendo de la especie.
erizo mascota

Características del hábitat o jaula

Al igual que con los roedores, el tamaño de la jaula es muy importante, cuanto mas grande mejor. Ellos necesitan de un espacio amplio para poder explorar y sentirse cómodos. Un tamaño adecuado podría ser de 75 x 75 cm, pero como dijimos anteriormente, si puedes conseguir un hábitat mas grande es mucho mejor.

El hábitat podría ser una jaula o pecera grande. Si optas por la primera, debes asegurarte que la separación de los barrotes de la misma no sean mayores a 2 cm, para evitar que pudieran atascarse sus patitas o cabeza. Es preferible que sean barras verticales, para evitar que el erizo pueda trepar y lastimarse.  Por lo mismo, el piso o base debe ser solido. Puedes colocar una bandeja de plástico que cubra toda la base, con bordes mas elevados para evitar que el sustrato o viruta caiga o salga de la jaula. Si te inclinas mas por una pecera, debes conseguir una de tamaño adecuado, si es lo suficientemente alta debes dejarla sin tapa, para que haya mejor circulación del aire. 

A diferencia del hábitat recomendado para los roedores, la jaula de lo erizos debe ser de un solo nivel, ya que ellos tienen muy mala vista y podrían caerse y lastimarse.

Elementos y accesorios que se necesita para tener un erizo como mascota

Los elementos y accesorios necesarios, que son indispensables para un buen desarrollo físico y mental de nuestra mascota, son los siguientes:

  • Material para el lecho. Este puede ser viruta de buena validad, preferentemente de álamo, o papel de cocina picado. Evita la viruta de cedro o pino ya que pueden contener sustancias químicas toxicas para ellos. 
  • Un nido o espacio pequeño que puedan usar como escondite o refugio. 
  • Rueda de ejercicio, para mantenerlos activos y que no engorden. Es importante que la misma este echa de materiales sólidos, para evitar atascamientos y lastimaduras.
  • Un plato o comedero del tamaño y peso adecuado, para que no lo de vueltas y tire la comida.
  • Un tazón o plato para el agua. Al igual que con el comedero este debe ser pesado y poco profundo para evitar que lo vuelque. También son muy recomendados los bebederos en forma de tubo que van suspendidos en una de las paredes de la jaula. Cualquier opción que escojas, debes asegurarte de que tenga siempre agua fresca y limpia.
  • Una bandeja muy poco profunda con arena o piedritas sanitarias para gatos, donde el erizo pueda hacer sus necesidades. Debes limpiarla y cambiar el sustrato todos los días, para mantener limpia la jaula y al animalito.
  • Juguetes o elementos con los que pueda divertirse y explorar, tales como tubos de papel higiénicos cortos, pelotas de goma, muñequitos de platico de los niños, cuerdas, entre otros.
  • Un sector o espacio con tierra o alguna vegetación para que pueda escavar y estimular sus sentidos.
casita de erizo

La jaula o hábitat del erizo debe  estar ubicado en un lugar cálido, donde la temperatura sea de entre 23° y 27° aproximadamente. Es importante que la temperatura no sobrepase, o se menor a estos valores ya que los erizos son muy delicados y esto podría causarles problemas tanto físicos como de comportamiento. Debes adaptar o regular la temperatura del interior del hábitat para mantenerlos a la temperatura adecuada. Una forma de hacerlo es colocando botellas de agua fría ( en verano o días calurosos) y con agua caliente ( en invierno), o colocando mantas sobre la jaula para mantenerlos calientes y que no les de mucha corriente de aire.

También es importante que la zona donde se ubique la jaula sea un espacio tranquilo, de poco transito y con poca luz, ya que tienen el oído muy desarrollado por lo que mucho ruido les puede causar estrés.

¡Importante! A tener en cuenta

Antes de adquirir uno de estos animalitos como mascota, debes informarte bien sobre la legislación que rige en tu país, sobre la tenencia de este tipo de animales en el hogar. En muchos países es ilegal tener este tipo de mascotas, ya que son consideraros animalitos exóticos y en peligro de extinción. En otros lugares, con solo un permiso y demostrando su legitima procedencia, es decir que provienen de criaderos autorizados,  ya estas en condiciones  de tener uno de estos bellos animalitos como mascotas.

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